Q1609

Last-modified: Sun, 06 Mar 2016 16:48:00 JST (863d)

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  • もののことわり

問題

次の中から、地球上で天然に存在しない元素をすべて選べ。①ウラン;②ネプツニウム;③プルトニウム;④レントゲニウム

正解

実は、④レントゲニウム だけです。

解説

一般的には「天然に存在するのは₉₂Uまで」と言われることが多いのですが、これは、「超新星爆発で生成されうる元素の上限」です。

ところが、超新星爆発の産生物からできた惑星には、放射性元素であるウランの鉱床が存在します。この鉱床では、²³⁸Uが宇宙線などの中性子を捕獲して²³⁹Uになり、ベータ崩壊して²³⁹Npに、さらに再度ベータ崩壊して²³⁹Puになるという反応が、ごくゆっくりと進行しています。

あるいは、「天然原子炉」という現象がアフリカ・ガボン共和国のオクロ鉱床で発見されています。ここでは、今から20億年ほど前に、²³⁵Uの核分裂臨界反応が起きていた(つまり、ネプツニウムやプルトニウムも生成されていた)ことがわかっています。

出典

基準日

2015.09.13